2012年 04月 07日
ホエール・ウオッチング と イルカの大群
母、妹&甥っ子の訪米5日目は、大海原へ。

昨年アメリカに来たばかりの頃に知った「VOYAGER WHALE WATCHING」。期間が12月から4月までと短く、まだ英語に慣なれていなかったので先送りにしていたのですが、今回甥っ子たちも来たので折角ですから、行ってみる事にしました。

REDONDO BEACH から出港するこのツアー、申し込みはネットで出来るのでとっても便利。
www.voyagerexcursions.com にアクセスして email newsletter を申し込むと、予約サイトのURLが記載されたメールが届くので、そこからツアーの申し込みができます。

d0221584_8501982.jpgこの日はちょっと曇りがちでお天気が心配だったのですが、予約の時間よりかなり早めに REDONDO BEACH PIER へ行き、まずは散策。
桟橋からの眺めや釣り人の釣った魚などをのぞき見し、ピア内のレストランでランチ。
船に乗る前なので、軽く、と思ったのですが、レストランに入ってしまったので軽い食事と行かず、そこそこしっかりなお昼ご飯となりましたf(^_^;。
けど、酔い止めも飲んだのでまあ、心配無いでしょう。

d0221584_852522.jpgこちらが今回乗り込んだ船。ほら、お天気も回復してきたし、絶好のホエール・ウオッチング日和です(^o^)/。
d0221584_853873.jpg1時半に港を出港して最初に出迎えてくれたのは、ブイの上でひなたぼっこをしている SEALION 、アシカかな?
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さらに沖へと進むと見えて来たのが、イルカの大群。
しかも、彼らは臆することなく船に近づいて来ます。イルカって、こんなにたくさんで群れを作って移動するんですね。でも、肝心のクジラはなかなか姿を現してくれません。

d0221584_8543720.jpg沖に進むに連れて、お天気もちょっと怪しい感じ。雲が多くなって来ました。
と、その時船長がマイクで何か叫び、乗客が一斉に騒ぎ出しました。
遙か前方1時の方向に、黒いスジのように見えるものが! 
どうやらクジラの背中らしいのですが、どうにもこうにもあまりに遠くてよくわかりません。そうこうしているうちに、その黒いものは海の中に沈んでしまいました。

クジラは一度海に潜ると次の息づきまで結構な時間がかかるとか、次はいつどこに現れてくれることやら。

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クジラの姿を求めて船はさらに進みますが、一向にその姿を捕らえることが出来ません。
それとは裏腹に、またもやイルカの大群が登場。先ほどの群れでしょうか? とても楽しそうに船に近づき併走します。これだけでも、興奮です。


そして、残念ながらタイムリミット。港へと戻る時間です。
船が方向を変えた頃、またもや遙か前方、今度は11時の方向に一瞬だけ潮吹きが上がりました。
あそこにクジラがいる! と解っているのにその姿は現れず、船はさらに港の方向へと舳先を向けました。

陸に近づくとお天気はまた回復してきて、強い陽射しが眩しい。私の顔はすっかり日焼けしてしまいました。
ああ、これでまたしばらく外に出られないわん(/ω\) 。

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ピアに戻ると、また少しピア内を散策。こんな大きな魚や貝を扱う魚屋さんもあることを初めて知りました。
魚介類はここで買ったら新鮮かも。

そんな魚たちを見ていたら、食欲も出て来ます。
と言う事で、これまた予約しておいたシーフードレストラン「CHART HOUSE」へ向かいました。(http://www.chart-house.com/

d0221584_858665.jpgここは海に張り出した桟橋の上に作られたレストラン。お天気が良ければ海に沈む夕日がとっても綺麗なんです。
が、またまた厚い雲が空を覆ってしまいました。でも、新鮮な海の幸でお腹は幸せに。
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「Best of Soup」は、クラムチャウダー、ロブスターのビスキュ、ガスパッチョの3種類のスープを少しずつ試せる嬉しいスープ。食べ比べが楽しかった。私が一番美味しいと思ったのは、定番のクラムチャウダー。次回のオーダーの参考にもなりました。
調理に30分かかるというデザート「Hot Chocolate Lava Cake」は、その名の通り火山のよう。しっとり暖かいチョコレートケーキは、上のアイスクリームと一緒に頂くとさらに美味しさがアップ。
で、やっぱり食べ過ぎちゃうのでしたf(^_^;。


翌日は、いよいよ最終日。ゲッティーセンター美術館に行きました。

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by suneya-m | 2012-04-07 09:14 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
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