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2011年 08月 16日
夏祭り再び
先週末はお盆も始まり、日本では帰省ラッシュで大変だというニュースを見て、今年もお墓参りに行けなかったな〜と、しみじみ日本の風習を懐かしんだのですが、ここ南カリフォルニアでも日本の風物詩は大切に受け継がれているようで、近くの日系スーパー「MITSUWA」では“夏祭り”が催されました。
しかも、この同じ時期にリトル・トーキョーでも夏祭りが開催中とか。こちらは餃子の早食い大会とか、いろいろなイベントもたくさんあって盛大らしく、行ってみたいとは思っていたのですが、旦那さんの仕入れてきた情報によると、車を停めるのにも駐車場探しで苦労する、くらい混むらしいので、早々に諦めました。

と言う事で、旦那さんと二人いそいそと近場の「MITSUWA夏祭り」へ、れっつらごー。
これもまた、町内会のお祭りみたいで良い感じです。
d0221584_82176.jpg提灯と運動会のような三角の旗が飾られた会場には、たくさんの日系人のお客さんが来ていてヨーヨー釣りや金魚すくい、くじ引きなど子供たちの人気を集めている中、私が目を引かれたのはやっぱり食べ物。
たこ焼きや焼きそばと言った鉄板メニューは長蛇の列になっていたので早々に諦め、日本ではあまり見かけない物に吸い寄せられて行きました。
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まずは、たった$1(約77円!)の豆腐を使ったチーズケーキ。確かにほのかな香りと食感に豆腐を感じましたが、甘さ控えめで美味しかった。

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こちらは、独自の味噌ソースをトッピングした唐揚げ。味噌ソースは3種類くらいあって、これは白味噌とハニーマスタードのソース。マスタードの風味がアメリカっぽくて良い感じ。

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海苔屋さんがやっていた露店で、左から焼きおにぎり($2/約154円)、海苔メンチ($3/約231円)、スパム結び($2/約154円)。
さすが海苔屋さん、どれも海苔を豪気に使ってあって、海苔好きには堪らないかも。でも、焼おにぎりは醤油じゃなくてふりかけ味だったから微妙な感じ。

私的には色々食べられて楽しかったけど、日本と違ってアルコールの販売が無い(条例で禁止されてるんだったかな? ビーチやプールでも飲めないんですって)から、生ビールを飲みたかった旦那さんはちょっぴり物足りなかったかも。

それにしても、この日もとっても良い天気。普段、自宅に引きこもりがちだから久しぶりにお天道様の下に出ると、あまりの暑さに汗が出る〜。駐車場だから照り返しもすごくて、カリフォルニアの夏もやっぱり暑いのね(;´Д`)って、今さらながらに思う私。でも、日陰に入ったり、風に当たるととっても涼しくて、やっぱり日本の暑さには敵わないとも思うのよね。

ステージの生バンドの演奏が会場を盛り上げているんだけど、ちょっとうるさい位に音が大きかったわん。

そう言えば、日本にいたときは近所から盆踊りの音が聞こえて来ても見向きもしなかったのに、アメリカに来たほうが「お祭り」に出かけてるな〜。
普段の食事も日本食を作る割合がぐーんと増えているし、やっぱり日本を懐かしく思っているのかしらん?
“古里は遠くに在りて想うもの”かな?


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by suneya-m | 2011-08-16 08:14 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(1)
2011年 07月 12日
ブリッジUSA夏祭りに行って来ました。
昨日、TORRANCE(トーランス)で「ブリッジUSA夏祭り」が開催されたので、旦那さんと出かけてきました。

この1ヶ月くらい、毎朝観ている日本語のニュース番組の合間にCMが流れていたので、ずっと気になっていました。
今年で第16回と言うことなので、恒例の夏祭りのようです。

会場はTORRANCE CULTURAL ARTS CENTERで、トーランス警察の隣。
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想像よりはちょっと狭かったけど、櫓(やぐら)も組まれて、お面、金魚すくい、輪投げと露店も色々とありました。
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お祭りに欠かせない、焼きそばやお好み焼き、たこ焼き、イカ焼き、焼トウモロコシもあり、しばらく日本の夏祭りから遠ざかっていたので、懐かしくて嬉しくなりました。(←私の記憶はやっぱり食べ物絡みですf(^_^;。)
しかも、お客さんはほとんどが日本人。浴衣や甚平姿も見かけ、お店でのやりとりの言葉も日本語で全く問題無し。まるで日本にいるような錯覚を覚えるくらいです。

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色々食べましたよ〜。特に嬉しかったのは「GAJA」のお好み焼き。
この店は、LOMITA(ロミータ)にあるのですが、行く度に行列なので諦めてばかりでまだ食べた事がありませんでした。
これを大して待つことも無く、しかも$5(約405円)で食べられたので、ラッキーでした。

d0221584_420563.jpg「たのた」のたこ焼きも、明太子が乗った「Today's special」($6/約486円)が美味しかったです。
↑お店の裏手では、暑い中、たこ焼きをフル回転で焼いていました。

この日は気温も上がって、陽射しをまともに受ける屋外では、とっても暑くて汗が背中を流れるほどでした。
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なので、かき氷も美味しかった ♪ 
レインボーに練乳をトッピングしたこちらは、$4(約324円)。
キーン!と口の中が冷たくなりました。
そして最後は7色のシロップが混ざり合い、氷も溶けて、あり得ない鈍〜い色のジュースになりました(笑)。


食べ物以外もちゃんと見てきました(笑)。
d0221584_4221270.jpgd0221584_4214534.jpg特設ステージでは、日本でもあまり聞かない民謡(?)やダンスが披露されて、ステージ脇には、なんと御神輿までありました。

屋内では、チャリティーバザーや化粧品の販売、書道の展示、巻き寿司の体験クラスも!
 
d0221584_4224122.jpgちなみに、チャリティーバザーでは、こちらのガラス製キャセロール(2Lサイズ)を$2(約162円)!! で購入。あまりの安さに何が作れるのか浮かんでなかったのですが、つい。。。f(^_^;。



こうやって、アメリカに暮らす日本人に日本の文化を伝えて行くんですね。
4月に行った「HANAMATSURI(ブログはこちら)」でも思いましたが、すでに日系3世4世、もしかしたら5世となっているこちらで暮らす日本人は、外見は日本人でも日本で暮らした事が無い人も多くなっているようで、会話も英語の方が得意だったりするようです。
そんな方達に日本の事を知って体験してもらう為にも、こういったアメリカの中の小さな日本が必要なのかも知れません。(若干勘違いやアメリカ風に変化しているところも、返って面白かったりします。)
もちろん、日本を離れた私たちのような駐在員にも、こういった催しはつかの間ですが、日本の風情を楽しむ事が出来て、とても有り難いと思いました。



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by suneya-m | 2011-07-12 04:47 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 05月 27日
チラシに見るメモリアル・デー(戦没将兵追悼記念日)
来週の月曜日、5月30日は Memorial Day戦没将兵追悼記念日)で、祝日です。ですが失礼ながら、Memorial Dayの意味を知りませんでした。

そこでいつもながらネットで検索。
すると、兵役中に亡くなったアメリカ人を追悼する日で、毎年5月の最終月曜日と定められていると言う事が解りました。
「追悼」すると言ってもそこは日本とはお国柄が違いますので、至って明るい雰囲気です。街中では、大きな星条旗をはためかせている企業なども目に付きます。

先日行ったパーティグッズ専門店の「Party City」では、星条旗をモチーフにした紙皿やナプキン、ミニ星条旗など、たくさんの品揃えがされていました。
また、先週末は一部の道路が交通規制され、軍隊によるパレードなども行われました。
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これはその一部だと思うのですが、ショッピングモールの駐車場で行われたと思われる軍のイベントで、私が行った時にはもう撤収作業中。右端のヘリコプターも飛び立つ準備をしている所で、どんなイベントだったのか解りませんでした。

そして私の一番身近で解りやすい物にも、Memorial Day の文字が躍っています。それはスーパーのチラシ。
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Memorial Dayには、家族でピクニックへ行ったりバーベキューをしたりすることが多いようで、バーベキュー用のステーキ肉が安かったり、缶コーラが安くなるクーポンが付いていたり、チラシの中や最後のページでは、お酒類も安くなると謳っています。

クーポンと言えば、最近は私もクーポンをチェックして切り取って持ち歩くようになりました。とはいえ、購入単位が大きくてなかなか使うチャンスが無いのが現状ですが(苦笑)。
単位が大きいと言うのは、例えば、この写真上のチラシの缶コーラを例にすると、「4for $10」とあります。これは4ケース買うと$10になるという意味ですが、1ケースには12オンス缶が12本も入っています。つまり、12 x 4 = 48 本。1本あたり20centちょっとになりますからとっても安いのですが、缶コーラ48本も要りません(^ ^;。
と、ここまで大量に買わせる事は希ですが、それでも、大きなチョコレートの袋を2つとか、大きな洗剤を2個買うと割り引くとか、そんな具合に、クーポンで安く買うにはたくさん買わないといけない、と言う事が往々にしてあります。
しかも、この店のメンバーズカードである「SAVING CARD」を持っていないと、クーポン自体を使うことができない仕組みにもなっていますから、厄介です。

ただ、どこの店も「SAVING CARD」(店によって名前が違います)は、無料で個人情報の登録ですぐに発行してもらえるようなので、こちらの人はあちこちの店のカードを持っているのが普通のようです。まあ、カードを持っているだけで、品物によっては通常価格より大分安いメンバー価格で買えますから、持っていた方がお得です。
さらに、カードはこんな風に2サイズあります。↓
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これは、近所のスーパーの「SAVING CARD」。プラスチック板から自分で切り取るタイプですが、クレジットカードサイズが1枚と、ドッグタグサイズが2枚付いて来ました。
もちろん、ドッグタグサイズの方にはキーチェーンを通すための穴も開いています。しかもこの小さいカード、家や車のキーと一緒の束にして持ち歩く事が前提で、裏面にはバーコードとともに「もしこの鍵を拾ったら、お近くの当店までお持ちください」的なメッセージが添えられています。
つまり、お店では登録された個人情報から、その鍵の持ち主が解ると言う事なんですね。有り難いと言えば有り難いですが。。。
まあ、それとは別に、お財布の中がついついカードだらけになってしまう、と言うことも防いでくれるので、私的にはそっちの方が有り難いですね。

ちょっと話はそれましたが、来週月曜日の Memorial Day と合わせて今週末は3連休になります。これを機会に旅行する人も多いようですが、我が家もアメリカに来て初の小旅行に行くことになりました。
世界遺産「ヨセミテ国立公園」へのバスツアーです。「ブライダルベール滝」や「ヨセミテ滝」、世界最大の一枚岩「エル・キャピタン」などの大自然を満喫して来るつもりです。
良い写真が撮れるように頑張ってきます(^_^)v。



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by suneya-m | 2011-05-27 05:51 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 04月 22日
もうすぐEASTER !
実は「EASTER(イースター)って何?」って感じなんです。
「復活祭」という日本語で知られいてるイベントで、ゆで卵を隠す? そんな断片的なイメージしかない私ですが、最近買い物に行く先々や、家に届くチラシ等で「HAPPY EASTER!」を良く見るようになりました。
それもそのはず、今年は今週末の4月24日(日)がイースターなんですって。
そこで、ネットで調べてみました。

(1)イースターとは?
十字架に張り付けられ処刑されたイエス・キリストが、その3日後に甦ったことを祝うキリスト教のお祭り。
(2)具体的な日にちは?
春分の日の後、最初の満月の日、のさらにその後にくる日曜日。で、今年は4月24日。
(3)イースターって何するの?
●新しい生命の源のイメージである「卵」で「イースターエッグ(殻に色を塗ったりデコったりしたゆで卵)」を作って、「イースターエッグハント(庭に隠したイースターエッグを子供が見つけるゲーム)」をする。
ホットクロスバンズ(レーズンやスパイスが入っていて、表面にアイシングなどで十字を書いてあるパン)を食べる。
●メインディッシュにオーブンで焼いたでっかいハムを、家族で切り分けて食べる。

なんて事が分かりました。
でも、スーパーなどに行くと、カラフルな卵形のケース(最近は本当のゆで卵じゃなくて、このケースにお菓子やオモチャを入れておくんですって)などの他に、ひよこのお菓子や、ウサギのチョコレートもたくさんありました。
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この写真は日本で言う「ダイソー」みたいなお店。なんでも99セント(物によってはプラス税)で売っている「99Cent Only Stores」の陳列棚ですが、ウサギのチョコやひよこのマシュマロがたくさん。
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可愛いから見ているだけでも楽しいです。
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でも、味見もしたいのでひとつ試し買い。あの銘菓「ひよこ」を思わせる、こちらの「Peeps」を買いました。
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真っ黄色でいささか怪しい感じですが、やっぱりマシュマロ。底にチョコレートが付いていて甘さ倍増です。
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さらには、チョコレートかと思って買ったこちらも「Peeps」。こちらも中にはマシュマロが入っていて、食感はエンゼルパイのよう。おいしかったです♪

で、どうして「ウサギ」や「ひよこ」なのかとまた調べました。そしたら、
(1)ウサギは一度に出産する子供の数が多いので、生命誕生のパワーの象徴。
(2)ひよこは生まれたてですから、新しい生命の象徴。
ということなんだそうです。

今日行ったスーパーでは、これら以外にも百合の花や、イースターエッグを入れる持ち手付きのカラフルなカゴなどが、まだまだ売場に溢れていました。

さて、我が家での初めてのイースター、子供もいませんからホットクロスバンズやハムを食べるくらいかしら? う〜む、どうした物か思案中です。

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by suneya-m | 2011-04-22 09:13 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 04月 19日
HANAMATSURI でプチお祭り気分を体験。
今日はちょっと曇ってしまいましたが、先週末のカリフォルニアはとってもお天気が良くて、日中は真夏のような陽射しで暑い位でした。
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そんな中、旦那さんの会社のローカルスタッフのCさんが教えてくれた、「HANAMATSURI BAZAAR」へ言って来ました。
「ORANGE COUNTY BUDDHIST CHURCH」で行われると言う事で、お寺さんのお祭りのようです。
ORANGE COUNTY BUDDHIST CHURCHはアナハイムの西側、遊園地の「Knott's」から南に少し行った所にありました。

この日このお寺さんでは、日本の町内会のお祭りのような手作り感溢れる露店がたくさんあって、
イカ焼き(↓イカも大きくて、足も太い! 豪快に焼いていました。
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とても柔らかく、甘めの醤油たれでおいしかったです(^-^)v)や、
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どうみてもサーターアンダギーな「DANGO」、今川焼き、うどんにおでん、海苔巻き、焼きそば、サモサにしか見えない「Wan-Tan」、テリヤキバーガーなどの日本食と、
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金魚すくいかと思いきや全然違う「GOLD FISH」(これは水の入った小さな金魚鉢にピンポン球を投げ入れるゲームのようで、見事入れば金魚がもらえるようでした)があって、年配者から子供までみんなで楽しんでいました。

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屋外のバザーのほか、屋内では、生け花、墨絵、日本刀などの展示、講堂では太鼓や日本舞踊のステージプログラムも組まれていました。
日本刀の展示では持ち主と思われる方、説明している方はまるっきりの白人。もう、人種は関係無いんですね。

日本を思い出させる雰囲気がいっぱいで、暑っつい陽射しの中、皆さんの〜んびりとされていて、なかなか良い感じでした。
ちょっと勘違いな部分もあるのが返って面白かったし、ちょっぴり違和感を感じたのは、外見はまるっきり日本人なのに、会話は全て流ちょうな英語だったこと。
それを聞いて、「そうか、みんな日系二世や三世なんだ。アメリカ人なんだなぁ」と実感し、外見は同じでも私たちはここでは外国人なんだと思いました。

それと、こうして日本の宗教が根付いている事にも驚きです。
「郷に入っては郷に従え」なんですが、こうやって自分たちの文化も大切に守っていくことも大事だと思いますし、またその土地の文化に織り交ぜて行けば、どこにいても自分の住みやすい環境は作れるんだな、とも思いました。

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←おまけ。
駐車場で見つけた松ぼっくり。とってもおっきくて、頑丈でした。

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by suneya-m | 2011-04-19 07:02 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)