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2011年 04月 22日
もうすぐEASTER !
実は「EASTER(イースター)って何?」って感じなんです。
「復活祭」という日本語で知られいてるイベントで、ゆで卵を隠す? そんな断片的なイメージしかない私ですが、最近買い物に行く先々や、家に届くチラシ等で「HAPPY EASTER!」を良く見るようになりました。
それもそのはず、今年は今週末の4月24日(日)がイースターなんですって。
そこで、ネットで調べてみました。

(1)イースターとは?
十字架に張り付けられ処刑されたイエス・キリストが、その3日後に甦ったことを祝うキリスト教のお祭り。
(2)具体的な日にちは?
春分の日の後、最初の満月の日、のさらにその後にくる日曜日。で、今年は4月24日。
(3)イースターって何するの?
●新しい生命の源のイメージである「卵」で「イースターエッグ(殻に色を塗ったりデコったりしたゆで卵)」を作って、「イースターエッグハント(庭に隠したイースターエッグを子供が見つけるゲーム)」をする。
ホットクロスバンズ(レーズンやスパイスが入っていて、表面にアイシングなどで十字を書いてあるパン)を食べる。
●メインディッシュにオーブンで焼いたでっかいハムを、家族で切り分けて食べる。

なんて事が分かりました。
でも、スーパーなどに行くと、カラフルな卵形のケース(最近は本当のゆで卵じゃなくて、このケースにお菓子やオモチャを入れておくんですって)などの他に、ひよこのお菓子や、ウサギのチョコレートもたくさんありました。
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この写真は日本で言う「ダイソー」みたいなお店。なんでも99セント(物によってはプラス税)で売っている「99Cent Only Stores」の陳列棚ですが、ウサギのチョコやひよこのマシュマロがたくさん。
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可愛いから見ているだけでも楽しいです。
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でも、味見もしたいのでひとつ試し買い。あの銘菓「ひよこ」を思わせる、こちらの「Peeps」を買いました。
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真っ黄色でいささか怪しい感じですが、やっぱりマシュマロ。底にチョコレートが付いていて甘さ倍増です。
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さらには、チョコレートかと思って買ったこちらも「Peeps」。こちらも中にはマシュマロが入っていて、食感はエンゼルパイのよう。おいしかったです♪

で、どうして「ウサギ」や「ひよこ」なのかとまた調べました。そしたら、
(1)ウサギは一度に出産する子供の数が多いので、生命誕生のパワーの象徴。
(2)ひよこは生まれたてですから、新しい生命の象徴。
ということなんだそうです。

今日行ったスーパーでは、これら以外にも百合の花や、イースターエッグを入れる持ち手付きのカラフルなカゴなどが、まだまだ売場に溢れていました。

さて、我が家での初めてのイースター、子供もいませんからホットクロスバンズやハムを食べるくらいかしら? う〜む、どうした物か思案中です。

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by suneya-m | 2011-04-22 09:13 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 04月 14日
アメリカのプッチンプリン?
今日もカリフォルニアは晴れました。けど、やっぱり風が冷たく感じられます。気温は68.5℉(大体20℃ちょっと)なので、日本と同じくらいかも知れないですね。
と思ったら! 庭にある直射日光が当たる温度計が34.5℃を差していました! 既に真夏の気温です。カリフォルニアの陽射し、恐るべし、です。

さてさて、徐々に慣れて来たカリフォルニア生活ですが、まだまだ知らないことだらけです。
最近行くローカルのスーパーマーケットでは、いつも驚かされる食品がたくさんあります。

香港の時は、JUSCOがあったので日本の製品も多く、また日本の企業が現地法人化して日本と同じ製品を香港版で販売していたりしたので、お馴染みの商品が日本とほぼ同じような価格で買うことが出来ました。

ところが、ここカリフォルニアでは、日系スーパーこそありますが、日本の商品はほとんど輸入品のため、価格が2倍~3倍というものも少なくありません。
特にシャンプーやボディソープなどは顕著で、日本でも香港でも使っていた「ビオレ」がなんと倍の値段。これにはビックリです。
逆に、野菜やお米、納豆などカリフォルニアで生産されているものも多く、これらは日本と同じような価格で買うことが出来るので助かります。
まあ、それも日系のスーパーマーケットへ行けば買える、というもので、ローカルのスーパーマーケットではアメリカ製の食材を安く売ってはいますが、日本の物はあまり見かけません。
なので、現地法人化しているKIKKOMAN FOODS, INC. などの醤油や米酢(RICE VINEGAR)などが売られているのを見つけた時は、醤油は世界の調味料になっているんだと驚きました。

そのほか、アメリカらしいビッグサイズの冷凍ピザや、3ポンド(1.36kg)単位で袋詰めされている冷凍のお肉、丸ごと一羽で売られているチキンやターキー、1ガロン(3.78L)の大きな牛乳やジュースなど、広~い店内にどかどかと並ぶ商品群を見ているだけでも結構楽しかったりします。

そんな中で、こんな小さいプリンを見つけました。
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日本サイズで考えれば2個セットの普通のプリンですが、アメリカでは4個や6個、12個セットは当たり前なので、小さく見えました。
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で、これが驚くことに「プッチンプリン」のように容器の底に、“ぽっち”が付いていたんです。
知らずに買ったので、この“ぽっち”を見つけた時はすごく驚いちゃいました。

早速、旦那さんがお皿にぷっちん、しようと“ぽっち”を指で倒しますが、とっても頑丈で折れませんf(^_^;。
力任せに倒しますが、上手く穴が開かず空気が入って行きません。終いには容器をグニグニ押して無理矢理押し出しました。
取り敢えず形は保てたので良かったのですが、これはぷっちんの“ぽっち”では無かったのか? と首をかしげる旦那さん。
そこで私は指が痛くなるのは嫌なので、スプーンで“ぽっち”をバキッとやると、これが見事に穴が開いて、ぷっちん成功♪
斯くして、やはりプッチンプリンであったことが判明しました。

で、お味の程はと言いますと、日本のようななめらかな柔らかさはなく、しっかり固まってます、って感じで、これもまたアメリカらしいと思うのでした。


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by suneya-m | 2011-04-14 03:52 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 04月 12日
REDONDO BEACH(レドンドビーチ)へ行って来ました。
また日本で大きな地震があったと、朝のニュースで知り驚きました。
(カリフォルニアの我が家でも、朝は「めざましテレビ」系の日本語のニュース番組が観られるので助かります。)
急いで日本で暮らす母たちに連絡を取りたいと思っても、カリフォルニアとは時差16時間。
夜中の日本に電話はかけられず、取り敢えず妹にメールをしました。
そしてこちらの夕方、日本が朝を迎えると早速メールの返事が届きました。
幸いにも何事も無かったそうで、安心しました。余震はまだまだ続いているんですね。
どうか皆さん、お気を付けて。。。。

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そんな時にお気楽ブログで大変申し訳ないのですが、気分転換になれば幸いです。
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9日、10日の週末のカリフォルニアはとても良いお天気に恵まれました。
とは言え、まだまだ風は冷たく寒いと感じる位です。どうやら例年よりも気温が低い日が続いているようです。

そんな中、海を観に行こうとREDONDO BEACH(レドンドビーチ)へ旦那さんと車で出かけてきました。
The Pier Shopping Center」の駐車場に車を止めてデッキを歩くと、海風が強くて寒い位なんですが、陽射しは強く気持ちが良かったです。
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デッキでは海鳥や鳩がたくさん飛び交っていて、すぐ近くで見ることが出来ます。
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また、足元にはイルカやくじら、クラゲや様々な魚のイラストがあり、

d0221584_13254814.jpg手すりにはイルカのレリーフがあしらわれています。
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三角形にデッキが取り囲んだ波打ち際では、イルカを見ることが出来るらしいのですが、この日は波も荒く寒かったせいか、見ることは出来ませんでした。イルカのいる季節じゃないのかも知れません。
このデッキの桟橋からは、「Whale Watching」が出来る船が出ているらしく、乗船間近のお客さんたちが、クルーから注意事項の説明を受けていました。
これは是非参加したいものです。パンフを見ると「Dec. - Apr.」となっています。どうやら4月いっぱいのようです。急がねば!!(www.voyagerexcursions.com)

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デッキ上にある船を形をしたお土産屋さんでは、貝を使ったオブジェやアクセサリー、キーホルダーや絵はがきなど、お決まりな品々が並んでいました。(写真の右がSHOPの入口)
さらに、生け簀にある蟹やロブスターを選んで料理してくれるレストランや、ホットドッグなどの軽食の店もあちこちにあり、なかなかの賑わいを見せていました。

そこでこんな物を見つけました。
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STRAWBERRY FUNNEL CAKE ($6.00)」
ケーキとはちょっと言い難い品で、ほとんどドーナツでした。その上にジャムまみれになった凍った苺、粉砂糖、ホイップクリームがたんまり乗っている、って感じ。
ちょっと脂っこいんですが、手作りドーナツの味を思い出させてくれる、懐かしい味でおいしかったです♪

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他にも、アイスクリームやシェイク、フィッシュ&フライなどシーフードを使った軽食が売られていたのがこちらの「REDONDO COFFEE SHOP」。
この店の周りは釣り場になっているらしく、魚釣りを楽しむ人が隣の人の竿とぶつかるくらいの近距離で、ひしめき合っていました。

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帰りは海沿いの道をドライブ。背の高い椰子の木が道路の両側にあるだけで、カリフォルニア!って感じがして、ウキウキします。


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by suneya-m | 2011-04-12 13:40 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(3)
2011年 04月 02日
フローズンヨーグルト、本場にて発見。
昨年香港では、フローズンヨーグルトのお店が軒並み新規オープンして、あれよあれよと言う間に増えていきました。(こちらのブログで香港のお店を紹介しました→http://suneyanohk.exblog.jp/tags/デザート/
自分で絞り出すのが良いんですよね。
このフローズンヨーグルト、本場はカリフォルニアだと知り、渡米した際には絶対に探そうと思っていました。

ところがそんなに力まなくても、フローズンヨーグルトのお店はあっちこっちにあるんですね。
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先週も何の気無しに旦那さんに連れて行ってもらったショッピングエリアで、こちらの「Yogurt Island」を発見。まだ天気が悪く肌寒かったのですが、早速店内に入りました。

d0221584_5193057.jpgアメリカのお店なのに、意外にも小さなカップがあって驚きです。香港のお店ではカップのサイズの種類はあまりなく、割と大きめのカップが多かったから。

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もちろん一番小さいカップを選んで、絞り出し機の前へ。ヨーグルトのフレーバーは10種類くらいだったでしょうか。珍しそうなフレーバーを選んでみたのですが、味以前にこのピンクの鮮やかさにビックリ。
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トッピングもカットフルーツにナッツやチョコ、シリアルなどお馴染みの物が並んでいて、楽しくなります。
最後はレジ前の秤に乗せて、お会計。
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あ、値段を忘れてしまいました。ですが、香港とさほど変わらず、これくらいで$3弱(約250円)位だったと思います。
もちろん美味しかったですよ。

そして意外だったのが、店内にどっかりと腰を落ち着けていたのが、ちょっと怖いくらいのお兄さんたち。
どう見てもヨーグルトよりはお酒のほうが似合いそうなのに。。。。誰かと待ち合わせだったのかしらん?

d0221584_5212847.jpgそれからもうひとつ。お店の隅にあった、ATM機。
大昔の映画に出てくる宇宙人やロボットを思わせるフォルムに、思わず写真を撮っちゃました。なんか、かわいいです。


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by suneya-m | 2011-04-02 05:28 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
2011年 02月 25日
日本の味が嬉しいです。
寒い寒いと脅されていた日本。
確かに到着した時は、北風が冷たくて日本の冬を実感しましたが、今日は一転。
穏やかな陽射し、気温も20度まで上がるとか。しかも、関東は春一番が吹いたそうです。
比較的穏やかな香港の気候よりも暖かくなって、とても助かりますが、その分、花粉の飛散が増えるのが難点。
香港では花粉症なんて関係無かっただけに、この時期の日本に帰って来れたのは、果たして良かったのか、悪かったのかと悩む所です。

日本を離れていたのはほんの11ヶ月。しかも途中何度か日本に帰ってきていたので、偉そうな事は言えませんが、それでも懐かしく思うことが多々あります。
比較的日本の物が多くある香港でも、やはり日本の物が全てあるわけではありませんので。

で、昨日つい買ってしまったのが、「ミスタードーナツ」。(←まずは食べ物!)
香港ではドーナツ屋は結局見つけられず、ミスドだけでなく「クリスピー・クリーム・ドーナツ」もありませんでした。
流行始めた「フローズンヨーグルト」の店は、軒並み新規オープンしていたんですけどね。

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そして、嬉しい事に今ミスドでは100円セール中。ついつい、こんなかわいいテディベアのドーナツも買ってしまいました。

他にもお漬け物を買ったり、お弁当を買ったり、日本の味に幸せを感じています。
お弁当は香港でももちろんありましたが、やはりお米や炊き方が違うせいで、ご飯の味が全く違います。
日本のお米は本当に美味しいですね。
そして、何よりどこの店員さんもにこやかで丁寧なのがいいです!

アメリカ西海岸でもにこやかな店員さんが多いといいな〜と、4月からの新生活に思いを馳せています。

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by suneya-m | 2011-02-25 12:10 | | Trackback | Comments(0)