2012年 01月 07日
グランドサークル・バスツアー(3)—ザイオン国立公園—
[2日目・2011年12月31日(土)ザイオン国立公園 ]
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いよいよ本命、国立公園巡りのスタートです。

まだ暗い朝7時に、SPRINGDALE(スプリングデール)のPIONEER LODGE を出発。バスは「ZION NATIONAL PARK(ザイオン国立公園)」の中へと入って行きました。

d0221584_311928.jpgまず最初に案内されたのは、川沿いのハイキングコース。
例年なら雪が降って凍っていたりすることもあるそうですが、幸いお天気に恵まれ雪も降らず気温も例年ほど下がっていないので、しっかり歩いて行くことが出来ました。
とは言え、最低気温はマイナス2℃、この時点でも2℃位だったと思います。なので、ダウンジャケットを着込み、手袋に帽子、旦那さんはマフラーもして完全装備。
L.A.に住んでいたら絶対にしない恰好です。それでも、顔はどんどん冷たくなりました。

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d0221584_331991.jpg両側を岩肌が特徴的な切り立った山々に囲まれたトレイルを歩いて行くと、空が明るさを増すに連れ、岩肌の直線的な姿があらわになって行きました。

d0221584_335570.jpg次に向かったのは、WEEPING ROCK(涙の岩)と呼ばれるポイント。

すぐ手前に、アーチ型に岩が崩れ落ちた岩壁があり、自然の力の強さを物語っていました。
これらの岩は、岩の隙間に入り込んだ水分が寒さで凍り膨張した事によって岩を砕き、このような形が出来るんだそうです。
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WEEPING ROCK は少し登った所にあり、さらにその上から雪解け水が岩肌を伝い、したたり落ちているポイントでした。運良く涙のようにしたたる雪解け水を観ることができました。場合によっては水が無いときもあるそうです。


次に向かったのは、Court of the Patriarchs と呼ばれる絶景ポイント。
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ここも少し登った所にあり、ここから眺めると、尖った岩山の頂上が綺麗に並んで見えました。
朝日が少しずつ当たってくると、地層の色もハッキリと見えて来て、その形と相まって見事な景色を作り出していました。

しかし、ここでタイムリミット。次の目的地目指して出発です。
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バスで移動中も、窓の外には様々な表情を見せる岩山が立ち並び、カメラを手放す事が出来ませんでした。

d0221584_38865.jpgバスで走ること1時間。昼食は9号線と89号線が交差するマウント・カーメルジャンクションにある「Golden Hills Restaurant」で、サンドイッチとサラダバーのサラダを頂きました。
(http://www.goldenhillsmotel.com/)

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こんな山間の岩山以外他には何も無いような所でも、こうして美味しい野菜が頂けるなんて。しかもお値段が$8.50(約660円)とリーズナブルなのも驚きです。小さいけれど感じの良いお店でした。

食事が済めばまたバスの中。まだまだ続く山間の道を一路、次の目的地の「ブライスキャニオン国立公園」目指して進みます。

※地図はこちら
ZION NATIONAL PARK http://www.nps.gov/zion/index.htm


★ここでのお買い物★
d0221584_39532.jpgここでは買い物ではなく、頂いた物です。
パーク入り口でもらえるパンフレットは残念ながら日本語版はありませんでした。
一緒に写っているのは、今回ツアー会社からもらった、国立公園のパスポート・25周年記念バージョン。地図とワッペンのようなマグネットが付属していました。
パスポートには各エリアごとに国立公園が紹介され、スタンプを押すページがあります。
早速、ビジターセンターでここザイオン国立公園のスタンプを押し、第1号スタンプとなりました。


次回「(4)ブライスキャニオン国立公園」に続く。


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by suneya-m | 2012-01-07 03:26 | アメリカ生活 | Trackback | Comments(0)
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